Сотрудники Массачусетского технологического института разработали антибиотик нового вида. Основой для препарата стал яд южноамериканских ос Polybia paulista, точнее, его измененные пептиды. Они убивают бактерии, не вредя клеткам человека.
Как показали эксперименты с мышами, самый сильный пептид мог справиться с Pseudomonas aeruginosa, бактерией, развившей устойчивость к большинству антибиотиков. Пептид нарушал клеточные мембраны бактерий. И делал он это максимально эффективно благодаря своей альфа-спиральной структуре.
Ученые долго подбирали и модифицировали самый мощный пептид (полностью удалял следы инфекции за четыре дня), но пока так и не получили идеальную версию. Они хотят изменить его таким образом, чтобы использовать максимально малые дозы.

Фактор некроза опухоли (TNF, tumor necrosis factor) – важный белок иммунной системы. Он обладает патогенными свойствами в ряде заболеваний, а его подавление успешно осуществляется в клинике и считается основой для терапии аутоиммунного артрита, псориаза и болезни Крона. Однако такой подход оказался не только неуспешным в лечении рассеянного склероза, но, наоборот, приводил к ухудшению симптомов болезни. Российские ученые совместно с иностранными коллегами, используя уникальную линию экспериментальных мышей, смогли понять, почему это происходит. Результаты работы опубликованы в журнале PNAS. Исследования поддержаны грантом Российского научного фонда (РНФ).

Ученые из Женской больницы Бригхема создали устройство для быстрой и дешевой диагностики ВИЧ. Об изобретении они рассказали в журнале Nature Communications.

Обычно для диагностики и мониторинга ВИЧ-инфекции используется полимеразная цепная реакция (ПЦР), довольно дорогой и длительный метод. Исследователи решили упростить диагностику, создав тест, который также можно будет использовать и в странах, где для жителей доступ к медицинской помощи затруднен.

Ученые Университета Юты заявляют: существуют сотни генов, которые могут подтолкнуть людей к самоубийству. Значит, тяга к суициду передается от родителей детям, передает The Daily Mail. Согласно последним исследованиям, существует четыре генетических изменения (мутации в генах SP110, AGBL2, SUCLA2 и APH1B), которые особо выделяются как факторы риска суицида. К примеру, один из выделенных генов - APH1B - связан с болезнью Альцгеймера.
Эти открытия были сделаны по итогам анализа ДНК 1300 человек, совершивших самоубийство. Специалисты признают: необходимо проанализировать еще 207 генов, которые потенциально могут влиять на риск суицида. Данное открытие способно совершить революцию в профилактике суицида и в лечении лиц с суицидальными мыслями.
По словам экспертов, два члена семьи могут иметь схожий генетический профиль. Однако внешние факторы будут влиять на них по-разному, и, следовательно, вероятность суицида будет тоже разной. Поэтому, заявляют эксперты, требуется дальнейшее исследование генетических факторов риска. Примечательно: 15 генов, также заинтересовавших ученых, связаны одновременно с воспалительными заболеваниями и повышенным риском суицида.

Алкоголь помогает избавиться от дурных воспоминаний и сосредоточиться на хороших, выяснили нейробиологи из Брауновского университета в США. Исследование было опубликовано в журнале Neuron.

Эксперимент был поставлен на плодовых мушках — в отличие от людей, у которых более 100 млрд нейронов, у плодовых мушек их всего около 100 тыс., что делает их удобным модельным организмом. Кроме того, плодовых мушек привлекает алкоголь.

© 2018 Институт биоорганической химии НАН Беларуси. Все права защищены.